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Archive for 24/09/10

Según una nueva versión de lo ocurrido, la tripulación vio a tiempo el iceberg, pese a lo cual el buque se estrelló contra la masa de hielo por culpa de ese error, mantenido en secreto por el segundo oficial del transatlántico, Charles Lightoller, que sobrevivió al hundimiento.

La nieta del oficial, la escritora Louise Patten, de 56 años, revela lo ocurrido en su nueva novela “Good as Gold”.

Su abuelo murió antes de que ella naciera, pero Patten vivió con su abuela, que le contó lo sucedido entonces.

El error, que costó la vida a 1.517 personas, se produjo porque en el buque había dos sistemas de gobierno sometidos a dos mandos distintos y uno estaba situado frente al otro.

Era la época de transición de la navegación a vela a la navegación a vapor, y muchos de los navegantes de entonces, incluidos muchos oficiales del Titanic, habían estado antes al mando de buques de vela.

De ahí que estuvieran acostumbrados a dar órdenes según el viejo sistema, lo que significa que si uno quería que el barco fuese en una dirección, había que girar el timón en la opuesta.

El nuevo sistema era, por el contrario, como conducir un automóvil: uno mueve el volante en la misma dirección en la que quiere que vaya el coche.

La orden de girar a babor significaba pues que había que girar la rueda a la derecha bajo el viejo sistema y a la izquierda, según el nuevo sistema.

Cuando el primer oficial, William Murdoch, avistó el iceberg a dos millas de distancia, dio la orden de “fuerte a estribor”, fue malinterpretado por su subordinado Robert Hitchins, que giró el buque a la derecha en lugar de a la izquierda.

Aunque casi inmediatamente se le advirtió del error y se le dijo que lo corrigiera, era ya demasiado tarde.

Para agravar ese error fundamental, Bruce Ismay, presidente de la compañía propietaria del buque, la White Star Line, fue al puesto de mando y convenció al capitán del Titanic de que siguiese navegando en lugar de frenarlo en la falsa creencia de que el buque era insumergible.

Eso hizo que aumentara la presión del agua que entraba por el casco averiado, por lo que el Titanic tardó mucho menos tiempo en hundirse de lo que hubiera sido normal en otras circunstancias.

Charles Lightoller mantuvo en secreto ese error durante las pesquisas que se llevaron a cabo a ambos lados del Atlántico por temor a una bancarrota de la naviera si se conocía la verdad.

Lightoller falleció en 1952 -por entonces estaba considerado un héroe por su papel en la evacuación de Dunquerque en la Segunda Guerra Mundial-, y su familia no quiso revelar la verdad hasta ahora por temor a arruinar su reputación.

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El alcalde Prisciliano Rodríguez fue abatido a tiros por hombres armados mientras conducía hacia su finca en el pueblo de Doctor González, a unos 50 kilómetros al este de Monterrey en el estado de Nuevo León, dijo un responsable de la oficina del Procurador General.

No estuvo claro de inmediato por qué Rodríguez, que ganó la alcaldía el año pasado para el Partido Revolucionario Institucional (PRI), fue escogido como blanco, pero Nuevo León y el vecino estado de Tamaulipas se han convertido en zonas de batalla del narcotráfico desde comienzos de año.

Otra persona que viajaba junto a Rodríguez murió en el ataque, informó el periódico Reforma, pero la policía no quiso hacer comentarios.

El mes pasado, pandillas de narcotraficantes mataron a un alcalde en el pueblo turístico de Santiago en Nuevo León y a otro alcalde en la municipalidad de Hidalgo de Tamaulipas, que se encuentra en la carretera rumbo a Monterrey.

Otro alcalde murió este mes a manos de supuestos narcotraficantes en el estado mexicano de San Luis Potosí.

El presidente, Felipe Calderón, que ha apostado su presidencia a una ofensiva militar contra los carteles del narcotráfico, condenó ambos asesinatos en agosto y ha prometido continuar con su lucha, diciendo que la creciente violencia es una señal de que los traficantes están desesperados.

Sicarios rivales del cartel del Golfo y su ex brazo armado, los Zetas, están luchando por las rutas del narcotráfico hacia Estados Unidos y ambas bandas están atacando con mayor frecuencia a funcionarios públicos, policías y periodistas que se interponen en su camino.

Más de 29.000 personas han muerto en incidentes violentos relacionados con el narcotráfico desde que Calderón envió a más de 45.000 soldados y policías federales a todo México a fines de 2006 para enfrentarse a los carteles rivales, lo que provocó nuevos temores de que la matanza pudiese reducir el turismo y la inversión mientras México se recupera lentamente de su peor recesión desde 1932.

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