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Archive for 29/10/10

El aumento del nivel del mar debido al cambio climático causará en las próximas décadas la pérdida de miles de tesoros arqueológicos situados en zonas costeras de todo el mundo, según un estudio científico que pide acción para salvarlos.

El estudio, publicado en la revista estadounidense “Journal of Coastal Conservation”, es el resultado de la investigación de los arqueólogos Torben Rick, de la Institución Smithsonian en Washington, Leslie Reeder, de la Universidad Metodista del Sur, y Jon Erlandson, de la Universidad de Oregón.

Los investigadores se basaron en el caso del canal de Santa Bárbara, en California, para desarrollar, a partir de factores cuantificables como el cambio histórico en las líneas costeras, la inclinación de la costa o la acción de las olas, un modelo científico para medir la vulnerabilidad de los sitios arqueológicos.

En el canal californiano, que acoge desde restos de grandes ciudades hasta pequeños fragmentos de conchas milenarias, encontraron una pauta creciente de degradación que ha aumentado en cada generación.

Sin embargo, concluyeron que la tasa de deterioro en este área que es en general más baja que la que pueden sufrir otras costas más abiertas o con menor inclinación, como las costas del Atlántico o del Golfo de México en Estados Unidos.

A raíz de ese modelo, y ante la imposibilidad de salvar todos los lugares arqueológicos del mundo, los arqueólogos pidieron que se desarrolle un índice de los sitios expuestos a un mayor riesgo, para llegar a “decisiones informadas sobre cómo preservarlos”.

“Necesitamos encontrar formas de actuar. Al cuantificar la vulnerabilidad de los lugares con más riesgo de destrucción, hemos dado un primer paso para mitigar la pérdida de datos arqueológicos y del patrimonio cultural que contienen”, dijeron los investigadores en el estudio.

Los arqueólogos también subrayaron la amenaza adicional que supone el desarrollo urbano contemporáneo, que tiende a situarse en las costas, mermando en muchas ocasiones zonas arqueológicas que nunca han sido excavadas.

Según las conclusiones que expusieron varias universidades en el Congreso Científico Internacional sobre Cambio Climático de Copenhague en marzo, el nivel del mar podría subir hasta un metro para 2100, el doble de lo estimado en el último informe mundial de la ONU.

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