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Posts Tagged ‘nuclear’

En el cuarto de siglo transcurrido desde el accidente de Chernóbil, la central nuclear ucrania y sus alrededores se han transformado en un espacio en el que se entretejen realidades y mitos. Chernóbil, a 120 kilómetros al norte de Kiev, fue clausurada en 2000, catorce años después del accidente. Sin embargo, mientras las cargas radiactivas de su interior no sean almacenadas de forma estable y segura, la central sigue siendo un problema pendiente.

Un consorcio internacional ha comenzado a construir la nueva cubierta para el sarcófago que protege el reactor número 4, el que hizo explosión en la madrugada del 26 de abril de 1986. La futura cubierta, en forma de arco de 105 metros de altura, impedirá las filtraciones de agua y también las fugas de radiactividad. Con su protección y la ayuda de robots, tal vez un día sea posible acometer el desmontaje del reactor. La semana próxima, los donantes internacionales se reúnen en Kiev. Su fin es conseguir 740 millones de euros para acabar de financiar la infraestructura necesaria para la seguridad de Chernóbil y el almacenamiento de sus residuos.

De momento, las excavadoras remueven la tierra junto a la central y el polvo que levantan ha incrementado el nivel de radiación, según constata, dosímetro en mano, el biólogo Igor Chizhevski, mi guía en un viaje por la zona de exclusión de 30 kilómetros. El periplo de dos días cuesta 470 dólares e incluye una pernoctación en Chernóbil: su casco urbano está situado a 15 kilómetros de la central a la que ha dado su nombre. Lo organiza una de las agencias autorizadas por el Ministerio de Emergencias.

La zona de exclusión en torno a Chernóbil tiene un radio de 30 kilómetros, donde trabajan cerca de 3.500 personas. La mayoría se desplaza desde Slavutich, la ciudad (fuera de la zona de exclusión) que sustituyó a Prípiat como lugar de residencia de los trabajadores del sector nuclear.

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Un tripulante muerto y uno herido muy grave es el balance de un extraño tiroteo ocurrido ayer a bordo del submarino británico de propulsión nuclear Astute que se encontraba en ese momento fondeado en una escala de cinco días en el puerto de Southampton, sur de Inglaterra. Un tercer tripulante fue detenido por la policía, llamada al lugar de los hechos poco después de mediodía, una hora más en la España peninsular. La policía no ha dado ningún detalle de las circunstancias del incidente pero ha asegurado que no se trata de un atentado terrorista y que ninguno de los visitantes civiles que había en ese momento a bordo han corrido peligro.

En ese momento estaba visitando el submarino una delegación del ayuntamiento local encabezada por el concejal que lidera el Gobierno local y por la alcaldesa mayor, un cargo honorífico rotatorio. El mutismo de las autoridades impide saber si se ha tratado de un accidente, si el tiroteo ha sido producto de una riña o si se trata de un caso de enajenación mental transitoria. Ayer tarde aún no se había revelado la identidad de los tres tripulantes afectados, de los que se cree que al menos el fallecido y el herido tienen rango de oficial, porque sus familiares todavía no habían sido informados.

Según algunos medios, todo ocurrió en la sala de control del submarino. Pese a estar propulsado con energía nuclear, la policía aseguró que el incidente no ha supuesto ningún riesgo para la población. Al generar su propia energía y purificar el aire y el agua que consume, el Astute puede navegar sin límites. Pero sólo puede cargar alimentos para tres meses para sus 98 tripulantes. El año pasado protagonizó un incidente al encallar mientras navegaba frente a la isla de Skye, en Escocia, en marea baja. El submarino acabó chocando contra el barco que había acudido en su rescate.

 

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La avería ocurrida por el fuerte seísmo en una central nuclear nipona en la prefectura de Fukushima inquietó al mundo entero, porque puede tratarse del más grave incidente nuclear de los últimos 25 años, desde la catástrofe de Chenóbil, afirmaron hoy expertos.

Este sábado, a las 15.36 (07.36 GMT), en la central Fukushima-1 se produjo explosión. Apareció humo. Cuatro personas del personal de la central recibieron heridas y fueron internadas. Las autoridades japonesas aseguraron que la radiación en la central no excedió el nivel normal tras la explosión y que el reactor quedó intacto.

Expertos están analizando las causas de la explosión. El Organismo Internacional de Energía Atómica pidió informarlo con urgencia sobre los detalles de lo ocurrido. La Comisión Europea decidió convocar reunión extraordinaria de expertos en seguridad nuclear,

Un devastador terremoto de 8,9 grados de magnitud se produjo la víspera  en la prefectura nipona de Miyagi. El seísmo provocó un tsunami con olas de más de 10 metros. Su epicentro se encontraba a 373 kilómetros al noreste de Tokio, con un foco a 24 kilómetros de profundidad. Las sacudidas de más de 6 grados continúan. El epicentro de una estaba a 67 kilómetros de Tokio solamente.

La policía confirmó la muerte de al menos 703 personas, 784 personas desaparecieron y casi 1.130 recibieron heridas.

Tras el seísmo, en las centrales Fukushima-1 y Fukushima-2 fue introducido el régimen de emergencia por fallar el sistema de enfriamiento del reactor. Pero pese a las medidas tomadas, en Fukushima-1  se produjo hoy una explosión a las 15.36 hora local (07.36 GMT) tras una fuerte sacudida subterránea. Empezó a subir el nivel de radiación. Las autoridades recomendaron a la población cerrar las ventanas, desconectar los aparatos de aire acondicionado y no salir de sus casas.

La agencia Kyodo comunicó que cerca del primer bloque de Fukushima-1 fue descubierto cesio radiactivo. Según expertos citados por la agencia, es un indicio de desintegración del uranio. Lo más probable es que se hayan fundido las camisas metálicas que protegen las barras de la pila atómica. Eso significa que la temperatura en el interior del reactor puede alcanzar 1.200º.

El reactor se paró por el seísmo. En el circuito de enfriamiento dejó de suministrarse agua. Su nivel bajó, las barras del reactor se asomaron del agua. Precisamente esa parte de las barras se habrá fundido. Durante toda la noche se hicieron intentos de bombear grandes volúmenes de agua en el sistema de enfriamiento del reactor, para mantener el nivel de agua necesario. Pero esos esfuerzos no se coronaron con éxito por lo visto.

La ONU, la UE, Rusia, Francia, EEUU, Alemania, Italia, Filipina, India, Gran Bretaña, Noruega, el Banco Mundial y la UNESCO ya expresaron la disposición a ayudar al Japón.

La Agencia Meteorológica del Japón pronostica que las sacudidas de magnitud de más de 7 grados continuarán en el país durante un mes.

 

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Esta ciudad es conocida porque sufrió el peor accidente de la historia de la energía nuclear  el 26 de Abril de1986 cuando se produjo el sobrecalentamiento y explosión del reactor número 4 de la Central Nuclear de Chernóbil, el cual emitió 500 veces más radiación que la bomba atómica que cayó sobre Hiroshima en 1945. La ciudad se vio afectada por gran cantidad de radiación y debió ser evacuada.

La evacuación fue llevada a cabo por el ejercito tres días después del accidente, la mayoría de los habitantes fueron evacuados de sus casas para protegerlos de la enorme radiación, los animales domésticos y el ganado debieron ser sacrificados para evitar alteraciones genéticas y muerte en sus descendientes.

Fue fundada en Febrero de 1970 para dar hogar a los trabajadores de la Central Nuclear V.I. Lenin de Chernóbil y a sus familias. Debido a su estratégica posición geográfica en un clima relativamente templado y un suelo muy fértil, la ciudad comenzó a desarrollarse, convirtiéndose en una de las zonas más agradables para vivir de la antigua URSS. Debido a eso la población en sólo 16 años creció hasta más de 40.000 personas.

La ciudad también tenía una zona más cercana a la central en la que los empleados al salir tenían una zona para relajarse y hacer picnics con sus familias e incluso se hacían competiciones entre los empleados. A esta ciudad, durante su época de gloria, era conocida en la URSS  como: “La ciudad del futuro”.

Actualmente no tiene ningún habitante, más que investigadores, científicos y fuerzas de seguridad que custodian la zona de exclusión. La ciudad es ahora un museo de la era soviética tardía, tiene muchos edificios de apartamentos, dentro de los cuales se encuentran abandonadas fotografías, juguetes de niños, ropa y otros objetos personales. También hay restaurantes, plazas de juego, hospitales, escuelas y gimnasios abandonados. Debido al inexistente mantenimiento de las construcciones, dentro de ellas el moho, los hongos y las plantas han crecido gracias a la humedad producida al derretirse la nieve de invierno.

Se estima que la zona no será habitable hasta dentro de varios siglos por las concentraciones de elementos radiactivos y la radiación no desaparecerá de forma absoluta hasta dentro de 24 milenios (que es lo que se cree que tarda el plutonio en extinguirse). Prácticamente, cualquier persona puede entrar a la ciudad, pero es recomendable llevar un dósimetro  y no quedarse de noche debido a la presencia de animales salvajes.

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