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La colisión de un asteroide de entre 500 metros y un kilómetro de diámetro, contra la Tierra causará no sólo un tsunami devastador, sino que podrá destruir la capa de ozono por unos años, al dejar todo lo vivo sin protección ante los rayos ultravioleta, revelaron científicos del Instituto de Paleontología de Estados Unidos.

Los resultados de un modelo computerizado del impacto que causaría un asteroide al ozono atmosférico fueron presentados por la colaboradora científica del Instituto de Panteología de EEUU Elisabetta Pierazzo en un artículo publicado en la revista Earth and Planetary Science Letters.

“Los resultados evidencian que la caída de un asteroide en las latitudes norte causaría importantes cambios en la composición química de las capas altas de la atmósfera, en particular, una caída de la concentración de ozono por muchos años”, dijo Pierazzo.

Existe mayor posibilidad de que un asteroide caiga en el océano que sobre la tierra, porque el agua ocupa el 70% de la superficie de nuestro planeta. Las investigaciones anteriores siempre se enfocaban en pronosticar los parámetros de los tsunamis provocados por la colisión.

Pierazzo y sus colegas estudiaron dos variantes, la caída en el océano de un asteroide de un kilómetro y de 500 metros de diámetro, y realizaron una previsión de cómo el vapor de agua emitido a una altura grande tras la caída de un cuerpo cósmico en el océano, junto con lo compuestos de cloro y bromo acelerarían la destrucción del ozono.

“La desaparición de una cantidad importante  de ozono en la atmósfera por un largo período de tiempo puede causar consecuencias graves para la vida en la superficie de la Tierra por la intensificación de la irradiación ultravioleta-B, lo que provocará el eritema cutáneo, la catarata cortical y lesiones en el ADN”, comentó la científica.

Según estimaciones, tras la colisión de un asteroide de 500 metros contra la Tierra el índice UVI aumentará en 20 puntos, y con uno de un kilómetro, en 56 puntos, con lo que después el nivel del UVI se ubicará en más de 20 puntos por dos años, mientras que 10 puntos ya son un nivel peligroso.

A pesar de que actualmente las tecnologías no permiten prevenir la colisión del asteroide con la Tierra, las personas disponen de tiempo suficiente para prepararse a las consecuencias de largo plazo tras este tipo de accidentes. En particular, los granjeros podrán cultivar plantas resistentes a la radiación ultravioleta.

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